<!DOCTYPE HTML PUBLIC "-//W3C//DTD HTML 4.0 Transitional//EN">
<META content="text/html; charset=us-ascii" http-equiv=Content-Type>
<STYLE type=text/css>p { margin: 0; }</STYLE>

<META name=GENERATOR content="MSHTML 8.00.6001.18702"></HEAD>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>Assassin - a point that was hinted at, but never actually 
addressed - poisons, complex plans, and other less combat oriented ways 
where the assassination cannot be detected.  The way I see it, the skilled 
assassin can do things up to and including:</FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>Plan the entire "night" or "time before" the actual 
assassination.  Target is A.  Friends are B and C.  Eliminating B 
and C pays a bonus.  Skilled assassin then decides the best place & 
time is at the big party that A B C attend.  Planning includes splitting 
the targets, poisoning B first with something in drink, something that makes B 
appear sick.  So now B and C go to a room to help B.  Then the poison 
kills B.  C is distraught.  Assassin uses the distraction to blow dart 
C.     </FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>   Now B and C are dead, leaving A.  
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>A is still in the big party, looking for B & C.   
Assassin pays someone, G, at party to tell A where B & C went plus 
freshen A's drink.  Unbeknownst to G, the drink also contains the same 
poison used on B.  A drinks drink while going to find B & C.  A 
gets sick.  Then goes into the room where B & C are dead.  A gets 
upset, crying like a little girl.  The assassin then locks the door w/ A in 
there, and waits for the poison to finish the job.  If A is too strong for 
the poison, there is always alternate 1 - gently suffocating A.  Or 
alternate 2, the extreme backup - dagger.</FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>At the end, when they're found, A and B died of the same 
sickness.  C had a massive heart attack.  The assassin on the way out 
laces the rest of the punchbowl with a milder form of poison so many others at 
the party get sick, and most don't die.  This way, the sickness isn't 
confined to the targets.  Now A B C are all gone, assassin completed job, 
and it looks as if some kind of punch-born disease/food poisoning hit the entire 
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>Good Job!  Well, kinda...</FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>That is part of what Assassin skill gives.  Probably the 
"truer" form of the skill than just increasing ambush chances.    
BUT, can a non-assassin plan and do this? Sure - but odds go down, non-skilled 
assassin cannot improvise when things change, etc.</FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>Executioner. </FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>  Killing -  The bound and/or helpless are the 
key.  Ability to dispatch, in a single blow, the bound/helpless 
victim.  Does free elbows make the target not-helpless?  
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>If target is tied up, laying down, unable to squirm/move, target 
is helpless.  </FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>If target is dazed, standing up and wandering around aimlessly, 
with hands bound behind back, target may be helpless.  Likely not, but 
maybe.  It depends on the target, etc. </FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>Torture - that seems pretty straight forward.  Not something 
generally done without a known and stated purpose.  Although a variety of 
methods exist, I won't go there. </FONT></SPAN></DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011></SPAN><SPAN 
class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond></FONT></SPAN> </DIV>
<DIV dir=ltr align=left><SPAN class=525053813-01082011><FONT color=#800080 
face=Garamond>Mark</FONT></SPAN></DIV><FONT style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" 
color=#800080 face=Garamond></FONT><FONT style="BACKGROUND-COLOR: #ffffff" 
color=#800080 face=Garamond></FONT><BR>
<BLOCKQUOTE style="MARGIN-RIGHT: 0px" dir=ltr>
  <DIV dir=ltr lang=en-us class=OutlookMessageHeader align=left>
  <HR tabIndex=-1>
  <FONT size=2 face=Tahoma><B>From:</B> pnpgm-bounces@abroere.xs4all.nl 
  [mailto:pnpgm-bounces@abroere.xs4all.nl] <B>On Behalf Of 
  </B>dasandersx@comcast.net<BR><B>Sent:</B> Saturday, July 30, 2011 6:55 
  PM<BR><B>To:</B> pnpgm@abroere.xs4all.nl<BR><B>Subject:</B> Re: [pnpgm] 
  Assassin/Executioner skills<BR></FONT><BR></DIV>
  <DIV style="FONT-FAMILY: Arial; COLOR: #000000; FONT-SIZE: 12pt">
  <P>Perhaps the availability of the axe, or noose, plus weakened or 
  drugged prisoners, plus assistants/guards...etc...would make the task 
  'easy'...but being in the field, with the superior strength of the 
  prisoner, the size of the creature or humanoid, or the experience the 
  executioner has with the species, etc, might make the difficulty much 
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P>Yes, you can kill a person that's not bound, but that's not the 
  skill.  The skill is only bound or helpless.  An unbound, aware 
  person is going to do/see something...the executioner isn't an assassin, after 
  all.  He's not skilled in stealth...just talking your ear 
  off...figuratively and really...(eewww...gross)</P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P>There doesn't seem to be a reason to make two sub-groups of executioners, 
  either.  Why can't one person be both?  When he has the tools and 
  environment, he kills easily (or at least succeeds in his skill roll) and in 
  the field, under less than perfect conditions, his chance of success, and 
  gaing expertise points, falls.</P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P>It's all a matter of defining the difficulty of the situation.  Which 
  has to be done for ALL non-combat skills.</P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P>As for the assassin...the same applies.  Does the character set up or 
  have the situation to make the assassination easier or is it near impossible 
  because of the guards and traps and awareness of the target?  </P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P>As for the 'well, anybody could do that' arguments...yes, they can...but 
  the assassins (and executioners!) are TRAINED to do it, and do it well.  
  Anybody can grab a sword and kill someone with it...but a TRAINED swordsman is 
  FAR better at it.</P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P>dave S</P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT> </P>
  <P><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT><FONT color=#800080 
  face=Garamond></FONT><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT><FONT 
  color=#800080 face=Garamond></FONT><FONT color=#800080 
  face=Garamond></FONT><FONT color=#800080 face=Garamond></FONT><FONT 
  color=#800080 face=Garamond></FONT><BR> </P>
  <HR id=zwchr>

  <P><B>From: </B>"Scott Adams" <longshotgm@netzero.com><BR><B>To: 
  </B>"PBEM List" <pnpgm@abroere.xs4all.nl><BR><B>Sent: </B>Friday, July 
  29, 2011 9:14:47 PM<BR><B>Subject: </B>[pnpgm] Assassin/Executioner 
  skills<BR><BR>   <BR><BR>    Powers and Perils is a 
  deadly system and experience can be fast<BR>    and furious. 
   There has always been two skills that I find to be<BR>   
   a bit hard to award just blanket experience.  The following 
  outline<BR>    both of those skills.<BR><BR>   
   1) Assassin<BR><BR>       We know this is the 
  largest skill to buy and is worth it since<BR>       we 
  know it can give great benefits.  The core items of this 
  skill<BR>       are:<BR><BR>       A) 
  Ambush: Skill use is in the ability to ambush another person.<BR>   
      Not everyone deals in perfect ambushes.  Most tend to 
  think<BR>       ambush is simply come behind a person and 
  stabbing them in the<BR>       back. But to me the aspect 
  of ambush is in the skill of the mind.<BR>       Anyone 
  can come around a corner and grab a guy to kill him.  But<BR>   
      the more elaborate assassin's use the skills they learned 
  to<BR>       their advantage.  Place a carpet over a 
  hole in a house picked<BR>       with spikes and have the 
  target over it and fall in to his doom<BR>       is more 
  exciting and use of the skill.  It also builds 
  reputation.<BR>       Anyone can jump off a boulder to 
  thrash a man.  That doesn't take<BR>       so much 
  skill there. Any hired goon can do that.  But the artist<BR>   
      could rig up a tree trap to trigger blades to pierce targets 
  then<BR>       another tree to propel a net to capture the 
  victim.  That would<BR>       be a more elaborate 
  ambush and worth the experience.  <BR>       
  <BR>       The problem is what qualifies as a ambush from 
  a simple attack?  To<BR>       me I take it all on a 
  case by case basis.  An ambush can be an<BR>       
  attack without melee.  Fire a bow to a target and kill him 
  without<BR>       touching him.  Is that use of Bow 
  or Assassin skill?  Under the<BR>       rules it 
  could be both.  But at what point do you decide the<BR>   
      skill used or the assassin skill?  If one simply awarded 
  expertise<BR>       for every attack then the assassin 
  would be maxed up in short order.<BR><BR>       When one 
  thinks of Assassins one thinks of dark shadows and doing<BR>   
      it from behind.  But that isn't the case all the time. 
   It is<BR>       possible to ambush a person standing 
  a foot away who has seen<BR>       you for minutes. 
   It is all in the method used.  I do think this<BR>   
      skill adds too much benefits at times.  This is why some 
  balance<BR>       has to be used in the reason of 
  experience.<BR><BR>       So to me the best ambush is 
  those well thought out and with<BR>       good role 
  playing.  This doesn't have to happen all the time.<BR>   
      Simply walking up to a guy to backstab him is fine.  Just 
  keep<BR>       in mind the more elaborate the more 
  experience one might get.<BR><BR>       B) Expertise: Does 
  expertise get earned from the ambush itself<BR>       or 
  from all attacks? To me this is a bit unclear.  While a<BR>   
      assassin is skilled in the deadly arts this seems to be a 
  easy<BR>       task so should he earn more "normal" 
  experience?  A butcher<BR>       who works on meat 
  for 20 years finds some strange new animal<BR>       to 
  butcher should he earn higher experience or just assume<BR>     
    its so "standard" that experience is low.  Sometimes 
  experience<BR>       can only go so far.  So should a 
  deadly killer get more experience<BR>       than a simple 
  infantry guy because he is in a guild?  Maybe<BR>     
    not for everything.  But the assassin would have possibly 
  more<BR>       from methods like poison but then again one 
  could argue it<BR>       should be poison skill not 
  assassin.  <BR><BR>       A person in my world can 
  still react to a ambush.  A person<BR>       who is 
  about to be jumped from a tall tree could react in<BR>     
    a second or two.  Their senses might detect the ambush 
  EVEN<BR>       though the ambush by the rules is good. 
   So in that split second<BR>       a assassin 
  backstabs a person the target can still sense it.<BR>     
    Though he is very likely not about to react time. 
   <BR><BR>       With that said I award Assassin 
  expertise based on the style<BR>       of ambush and the 
  overall possible reaction. It is taken on<BR>       a case 
  by case basis.<BR><BR>       Expertise is gained by the 
  ambush effect but not for all<BR>       attacks or bonuses 
  that the Assassin skill awards.  Does the<BR>       
  assassin benefit from the full combat effects all the time?<BR>   
      Yes.  Those effects are always on like OCV or weapon 
  bonuses.<BR>       Frankly I've always though Assassin 
  should learn Healer so they<BR>       learn the anatomy of 
  the body for the most efficient way to<BR>       kill. 
   But that is a side issue.<BR><BR>       C) HPV 
  bonus: Frankly I do tend to forget the HPV bonus for the<BR>   
      expertise gained.  I always catered to that being for 
  actual<BR>       targets rather than just random spur of 
  the moment attack.  But<BR>       going forward I'll 
  include the hpv bonus in the expertise.<BR><BR>       D) 
  How best to earn assassin expertise: Anyone can get behind<BR>   
      a person and stab a knife in their back.  The true aspect 
  of this<BR>       skill is the exceptional use.  Even 
  with a perfect ambush by the<BR>       numbers there is 
  still a chance the target will react a split<BR>       
  second before.  A half second before the knife digs deep 
  the<BR>       person's sixth sense will alert him. So in 
  that slight chance<BR>       the expertise might be less 
  or none depending on the level of<BR>       awareness. 
   Again, I take it a case by case basis. 
   <BR><BR><BR><BR>    2) Executioner<BR><BR>   
      To me there are two forms of executioners in pnp.  Those 
  who are<BR>       paid as a living to kill or torture. 
   Then the common man who has<BR>       had some skill 
  or training in some way to do it privately but not<BR>     
    in some official capacity.<BR><BR>       A) Private 
  to public: Clearly public executioners are the common<BR>     
    hang-men or axers that chop off folk's heads or the secret 
  prison<BR>       torture guy.  Those guys get the 
  most immediate experience based<BR>       on the fast 
  tasks they perform.<BR><BR>       Where the issue of 
  experience tends to come in is private folks.<BR>       
  Anyone can kill a person that is helpless.  The line comes in 
  that<BR>       area that gives the basic experience for a 
  death blow or killing<BR>       a person using the 
  execution skill.  <BR><BR>       B) What defines 
  helpless?  The obvious would be ropes or being<BR>     
    knocked out.  But a target can be helpless if he is 
  standing<BR>       right in front of you and can't defend 
  himself.  The problem is<BR>       where does the 
  gray line divide from basic combat kill, execution<BR>     
    kills or assassin/ambush kills? One can argue that if the 
  person<BR>       can defend themself or not helpless the 
  skill is wasted.  In some<BR>       cases I find that 
  the skill can still be used in those situations.<BR>       
  But it is a case by case basis.  For example a man who is 
  bound<BR>       but has elbows free is bound but not 
  helpless.  He could still<BR>       elbow a person to 
  fight back.  Would that cancel the executioner<BR>     
    skill?  The problem is the fine line for these 
  points.<BR><BR>       C) Torture: The nice aspect of this 
  skill is the torture.  It<BR>       clearly will earn 
  experience without question.  You either get<BR>     
    answers or you don't.  The problem is the other side of the 
  skill<BR>       on killing.<BR><BR>     
    D) Difficulty level: Which level does the GM assign for 
  the<BR>       task?  IT depends on the situation. 
   A bound guy on the floor<BR>       will be a easy 
  Easy task.  If that person is squirming then<BR>     
    maybe a one grade higher.  But what about the barbarian 
  who<BR>       is helpless running away from the knight on 
  his horse?  The<BR>       knight may be expert rider 
  but doing a quick executioner skill<BR>       to kill the 
  guy in one blow is hard thus would be a Impossible<BR>     
    or such level of difficulty.  This is how I judge the 
  factors.<BR>       By far the most common would be easy to 
  moderate level for<BR>       the most common 
  things.<BR><BR>       E) Other restrictions: Little is 
  added to the final result<BR>       for the executioner 
  skill.  But there is no black and white<BR>       
  answer to the situation.  While the majority of cases no<BR>   
      other restrictions will apply there may be one or two. 
   For<BR>       example, a person who has to execute 
  his friend in order to<BR>       save a town.  That 
  person who normally would not shake his<BR>       hands 
  might and thus slip.  So it will be a case by case 
  thing.<BR><BR>       F) Non-skill use: The problem is 
  where is simple common<BR>       killing or executioner 
  death needed?    The easy answer one<BR>       
  must declare the skill being used or common skills will be 
  used.<BR>       The more complex answer is that not every 
  execution might be<BR>       deemed a execution.  It 
  is beyond the scope of this document<BR>       to cover 
  every situation.  For example leaving a bottle of poison<BR>   
      for a prisoner to drink in a cell isn't a normal 
  execution.<BR>       But if the prisoner is thirsty enough 
  he'll be desperate to<BR>       do it.  While its not 
  a direct execution it might qualify<BR>       as 
  experience.  But leave that same prisoner in a cave which<BR>   
      may or may not collapse is likely not a execution. 
   There<BR>       is no control over that situation so 
  it is not a direct<BR>       result of your execution 
  skill, so no experience.<BR><BR>       G) Non weapons: The 
  common weapon is the axe for a executioner.<BR>       But 
  that isn't needed all the time.  He will be able to use<BR>   
      any weapon of their choice.  Even if he isn't skilled in 
  that<BR>       weapon he could use it though at a reduced 
  EL.  So any weapon<BR>       is allowed.  in 
  fact non traditional methods are allowed as<BR>       
  well.  Martial arts or some could even use magic to kill 
  without<BR>       using a normal 
  weopon.<BR><BR>       H) Executioner bonus: The execution 
  benefits are not always on<BR>       unlike the Assassin 
  benefits.  I only invoke those benefits<BR>       
  when the skill is declared in use.  Otherwise the person 
  would<BR>       be trying to kill everyone in one blow 
  rather than knocking them<BR>       out or taking 
  prisoner.  So the benefits are turned off when the<BR>     
    skill isn't used.<BR><BR>       I) How to earn 
  experience: As outlined before the torture end is<BR>     
    straight forward.  But the other side killing is not so 
  easy.<BR>       First a person must declare the skill is 
  being used.  The problem<BR>       is that anyone can 
  kill a person.  The intent needs to be defined<BR>     
    for the death.  If one is to kill to quicken the death due 
  to<BR>       pain then experience would be awarded in that 
  the best death blow<BR>       is the fastest and most 
  efficient.  But if the intent is to kill<BR>       a 
  person with pain and leave them bleeding from the stomach then<BR>   
      maybe the experience will be little to none.  This is 
  because the<BR>       goal of the skill is to kill not 
  prolong life.  Torture does<BR>       prolong the 
  life of the victim but the other side of the skill<BR>     
    does not.  This is where the fine line is drawn.